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Alain Bertrand, En province, chroniques, Le Castor Astral, coll. « Escales du Nord », mai 2005.

"L'Auvergne ou la Corrèze sont des provinces au charme musical. Elles ont leurs chantres, leurs traditions, leurs exilés à Paris et coulent des semaines paisibles dans des livres d'artistes. N'est pas Vialatte qui veut, me disais-je au moment d'emprunter les chemins de traverse. Après les polders (Arlea, 2003), j'avais envie de rester chez moi, je veux dire en Ardenne. C'est une région paradoxale. Aux marches de la République, mais au centre de l'Europe. Et bien accrochée dans le cœur des Belges pour lesquels elle est un souvenir d'enfance et un argument commercial. Mais est-ce l'essentiel ? L'Ardenne n'est, à mes yeux, qu'un prétexte pour évoquer une certaine province dans ce qu'elle a d'universel. Plus précisément, ces pages devaient, dans mon esprit, répondre au vœu de Jules Renard : "un livre moderne sur la campagne ".
On y trouvera des évocations de paysages, des portraits, des saynètes, des souvenirs, des fictions : il s'agissait de poser un regard, et d'écrire sur le mode de la drôlerie, de la tendresse et de la poésie."

Alain Bertrand